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Hacer la compra es un proceso de decisión, o mejor dicho, una cadena de decisiones que debemos tomar, empezando por el qué pasando por el cuándo y hasta llegar al dónde. Hacer la lista de la compra puede ser muy fácil, muy difícil, o cualquier punto intermedio, debido a la gran cantidad de opciones que tenemos. Una vez decidido (más o menos) qué queremos comprar, encontrar el mejor momento para hacer la compra puede ser todo un reto si tenemos una agenda llena de compromisos. Si ya sabemos lo que necesitamos y cuándo podemos ir, llega el momento de preguntarnos dónde comprar más barato.

Para ayudarnos, la OCU lleva casi 30 años realizando un estudio anual sobre supermercados en el que miran los precios de los supermercados, establecen cuánto cuesta hacer la compra en cada sitio, y dan ideas de qué hacer para que la cesta de la compra cueste menos.

El informe de este año se ha hecho a partir de los más de 150.000 precios recogidos en 64 ciudades y casi 1200 establecimientos, y se ha basado en dos cestas de la compra: la cesta tipo, que tiene los mismos 146 productos de las mismas marcas y en el mismo tamaño comparados en todas las ciudades; y la cesta económica, formada por 79 productos de marca blanca comparados en todas las cadenas. Algunas de las conclusiones del estudio son:

1. De media podemos ahorrar 929,54 € anuales eligiendo el supermercado más barato.

La principal conclusión que extrae la OCU de su estudio es que se pueden ahorrar de media 929,54 € anuales en la cesta de la compra eligiendo el supermercado más barato de la ciudad. La cantidad que se puede ahorrar de media este año es un 11,2 % superior a la cantidad que se podía ahorrar el año pasado gracias fundamentalmente a las políticas de precios bajos emprendidas por algunos distribuidores que ya eran baratos el año pasado y este año lo son aún más.

En Madrid esta cifra alcanza 3.322,82 euros al año, el máximo a nivel nacional. Esto supone un 61% del gasto anual. Este ahorro significa que una familia podría comprar con el mismo presupuesto anual en el establecimiento más barato hasta agosto del año siguiente. A continuación le siguen Vigo con 1.647,91 euros, Pamplona 1.581,85 euros, Santa Cruz de Tenerife 1.373,89 euros, internet 1.368,14 euros y Barcelona con 1.311,06 euros. Por el contrario, las ciudades donde menos se puede ahorrar son Ciudad Real, con 331,12 euros, Vitoria con 382, 15 euros y Lugo con 409,85 euros.

2. Comprar productos de marca puede ser en ocasiones más barato que la marca blanca.

Este año la cesta tipo, la que incluye productos de marca de fabricante es un 2,1% más barata que el año pasado. Por el contrario la mayoría de las cadenas de supermercado han subido los precios de sus productos de marca propia un 2,2% de media, siendo en ocasiones la marca de distribuidor más cara que la marca de fabricante.

La OCU ha mostrado preocupación por este hecho e invita a los consumidores a no confiar en que la marca blanca será la marca más barata por defecto. En el pasado, al principio de la crisis, la marca blanca bajó precios ganando terreno a las marcas de fabricante y cada año han ido ganando cuota de mercado y fidelizando a los clientes. Sin embargo, la tendencia de los últimos años ha sido de subida más que la del fabricante, ya que ha aumentado su cuota de mercado y fidelizado a los clientes, lo que se traduce en un potencial daño para el bolsillo del consumidor.

La ciudad en la que vivimos, el tiempo del que disponemos, y nuestros gustos y preferencias determinarán el coste de nuestra cesta de la compra. Algunas de esas cosas las podemos cambiar de forma sencilla, otras va a ser difícil que las cambiemos. Pero lo que sí podemos saber es qué supermercados son los más baratos de nuestra ciudad y ahorrar algo de dinero haciendo la compra en ellos.

Foto: Daniel Orth